3ème édition du tournoi français de qualification pour le World Championship of Ping Pong, le Championnat du Monde de sandpaper doté de $100000 de prix, et 2ème édition consécutive coorganisée par Hardbat France et le club du LSCTT Levallois. 7 des 1/4 de finalistes de 2014 étaient présents, avec également 3 nouveaux participants de choix : Thomas Beudard, nouveau N° 1 du Classement Hardbat Français, 2 fois vainqueur du Tournoi des Culs Salés de Guérande, l'international mexicain Salvador Uribe, N° 138 FFTT, et Cédric Mirault, N° 70 FFTT, ancien N° 5 français, 4 fois Champion de France par équipes, Champion de France en Doubles Mixtes et en Doubles Messieurs. Après les joueuses de Pro A du club de Lys-Lille Métropole en 2013, c'était la 1ère fois que le tournoi accueillait un joueur du Top 100 français. Autant dire qu'on attendait avec curiosité de voir quels seraient les résultats de ces 2 nouveaux venus.

Après un premier tour en poules, on retrouvait logiquement les joueurs attendus dans le tableau final, à savoir les 1/4 de finalistes de 2014, ainsi que Thomas Beudard, Salvador Uribe et Cédric Mirault. Cependant ces 2 derniers ne passaient pas le cap des 1/8 de finale, ce qui nous permettait s'assister à une superbe partie pour la 9ème place entre les 2 joueurs, remportée à la belle par le français.

Les 1/4 de finalistes étaient donc les mêmes qu'en 2014, avec Thomas Beudard qui prenait la 8ème place restante. Mais il était dit que le dernier carré ne comporterait aucun nouveau participant, puisque ce dernier s'inclinait en 1/4 de finale. Seul changement en 1/2 finales par rapport à l'année dernière : Christophe Raynal arrivait à passer un tour supplémentaire pour retrouver son frère Xavier, celui-ci remportant finalement cette demi-finale à l'issue d'un match très serré.

Dans l'autre partie du tableau, Jérôme Vitel traçait plutôt tranquillement son chemin jusqu'à la 1/2 finale pour y rencontrer Yohan Lecomte en 1/2 finale. Mais là aussi, il parvenait à s'imposer, et en définitive la finale serait donc la même qu'en 2014, à savoir Jérôme Vitel contre Xavier Raynal.

Dès le début de cette finale, on voyait tout de suite que Jérôme Vitel serait difficile à battre, et de fait il remportait facilement la 1ère manche 15/6. Dans la 2ème manche, Xavier Raynal revenait au jeu qu'il maîtrise très bien, à savoir une défense solide avec des contre-attaques rapides, ce qui lui permettait de ne pas se laisser trop distancer. Mais Jérôme Vitel arrivait à élever son niveau de jeu en fin de manche, qu'il finissait par remporter 15/9. La 3ème manche commençait de manière plus équilibrée, Xavier Raynal parvenant même à mener 3/1, puis 4/3, mais Jérôme Vitel recollait au score pour se détacher en menant jusqu'à 10/5. Xavier Raynal revenait alors sur son adversaire pour égaliser à 11/11. Mais comme dans la 2ème manche, Jérôme Vitel arrivait à donner un dernier coup de collier, et il finissait par s'imposer 15/12, remportant ainsi pour la 2ème année consécutive la finale de ce tournoi, aux dépends du même adversaire que l'année dernière, Xavier Raynal. Ces 2 joueurs représentront donc à nouveau la France au World Championship of Ping Pong 2016, qui se déroulera du 22 au 24 janvier prochains à l'Alexandra Palace de Londres.

Vitel vainqueur 2015
Jérôme Vitel, vainqueur de la finale (photo: Denis Lavalette)

La petite finale quant à elle était remportée par Christophe Raynal face à Yohan Lecomte qui finit à la même place qu'en 2014.

On retiendra notamment de cette nouvelle édition du tournoi un niveau de jeu moyen plus élevé que les années précédentes, avec de nouveaux joueurs ayant déjà un très bon niveau en hardbat ou en "mousse", et des anciens participants qui semblent avoir bien préparé l'événement.

A noter lors de ce tournoi la présence d'un stand de Ping sans Frontières, dont Hardbat France et le LSCTT Levallois sont partenaires, ainsi que de sa présidente Sarah Hanffou, venue présenter l'association aux personnes présentes ce jour-là.

Un résumé de la finale peut être visionné ici.

Publié dans Tournois Français
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